NASA: Sonda Curiosity encontra diversos minérios em rochas de Marte

Uma variedade diversificada de minerais foi encontrada nas amostras iniciais de rochas coletadas pela sonda Curiosity nas regiões mais baixas de Mount Sharp, de acordo com cientistas da NASA. Os pesquisadores sugeriram que a diversidade mostra que as condições do ambiente de água do planeta vermelho mudaram ao longo do tempo.

“Nós fomos a Gale Crater para investigar essas camadas inferiores de Mount Sharp que têm estes minerais que precipitaram da água e sugerem diferentes ambientes”, disse a autora do estudo, Elizabeth Rampe, de acordo com o relatório da Deccan Chronicle. “Essas camadas foram depositadas cerca de 3,5 bilhões de anos atrás, coincidindo com um tempo na Terra quando a vida estava começando a se apoderar. Pensamos que o início de Marte pode ter sido semelhante ao início da Terra e, portanto, esses ambientes poderiam ter sido habitáveis ​​”.

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De acordo com a Astrobiology Magazine, analisar essas camadas de rocha pode lançar mais luz sobre a habitabilidade passada do planeta. Além disso, a determinação dos minerais encontrados nas camadas de rochas sedimentares pode ajudar os cientistas a conhecer o meio ambiente em que evoluíram.

Aliás, nas camadas de base da rocha na região de Pahrump Hills, Curiosity encontrou a presença de minerais de uma fonte de magma primitiva que é rica em magnésio e ferro – semelhante aos basaltos encontrados no Havaí. As camadas superiores da rocha mostram mais minerais ricos em sílica.

Os minerais semelhantes ao quartzo foram encontrados nas amostras da região do Telégrafo Peak em Marte, enquanto que na amostra da área de Buckskin foi encontrado tridímei. De acordo com a equipe de pesquisa, na Terra o tridimito é encontrado em rochas que foram criadas a partir do derretimento parcial da crosta terrestre. Portanto, eles acham estranho ter detectado este mineral em Marte porque o planeta nunca teve placas tectônicas.

Os minerais de argila e jarosite foram coletados do site Mojave 2 e Confidence Hills. Segundo os cientistas, esses minerais poderiam ser bons indicadores de ambientes passados ​​que eram propícios à vida. As amostras também incluíram minerais de óxido de ferro diferentes, como magnetita e hematita. O tipo de mineral mineral de ferro presente também pode ajudar os pesquisadores a conhecer o potencial de oxidação das antigas águas do planeta.

Os autores sugeriram que duas hipóteses explicam a diversidade mineralógica. O primeiro é que “as águas do lago na base estavam em oxidação, então havia mais oxigênio na atmosfera ou outros fatores encorajavam a oxidação”. A outra hipótese sugere que surgiram fluídos em fase posterior. Após a deposição de sedimentos de rocha, algumas águas subterrâneas oxidantes e ácidas se moveram para a região, resultando em precipitação da hematita e da jarosite.

Fonte.: Coluna Tec

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por freireteacher

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